大陸作家成一所著的小說:『白銀谷』,是關於晉商票號故事,幾年前已拍成40集的同名電視劇,郭台銘又出資由陸、港一線演員主演,拍成電影『白銀帝國』,據報導有相當不錯的票房。

在白銀帝國上映前我已先看過電視劇、再看原著小說,發現劇中人物與小說、電視劇有頗多差異,小說中有六位爺,大爺聾啞但懂醫術、二爺好武個性暴躁後來癱了、三爺康重光就是主角,前三位爺在小說、電視劇、電影都一致;可是老四在電影裡因老婆被綁架撕票後瘋了,小說和電視劇也有這個劇情,不過那是老五,小說裡的老四為人和善但軟弱,不是接班人選,電視劇裡的老四則是受他老婆教唆處心積慮要把老三拉下來。小說和電視劇裡還有一個最小的老六,正苦讀準備科舉,電影裡卻只有老五,就是說故事的老人,是老夫人杜筠青(其實還很年輕,因為是老爺康笏南的續弦妻子,康家上上下下都要稱她老夫人)假死後再娶的老婆生的。

老夫人為什麼要假死?電影也沒交代,是因為康家有不得娶妾的祖訓,因此老爺把失寵的前一位夫人用藥迷昏,對外宣稱暴病而亡,辦一個盛大隆重的出殯,事實上人已密秘送去城外山上尼姑庵了。老夫人的前任是六爺的母親,也是用這一招弄去尼姑庵的。電影和電視都對康三爺和老夫人的愛恨與倫常糾葛都比原著小說著墨甚多。小說裡卻只提到杜筠青進城洗浴、與馬伕野合、請畫師畫西洋畫像等出格之事,有意反叛康老爺。

再來看故事背景,是清末晉商獨壟票號業務,道光初年由雷履泰草創的日升昌票號,歷咸豐、同治年間發展,至光緒年間達極盛,總號在山西祁縣、太谷、平遙,分號遍佈全國各大水陸碼頭,遠至口外、恰克圖。至康三爺掌權時,因朝廷財政拮拘卻要求晉商捐輸助餉;列強侵略,加上拳匪暴亂,時局不靖致分號撤莊,百姓擠兌潮出現;如何兼顧祖業,並成全對小老百姓儲戶的信諾是康三爺最大的挑戰,片尾康老爺告知三爺藏銀地窖處後獨自離去不知去向,由三爺起出白銀應付民眾兌現,並且發現祖先遺留『仁義』兩字訓勉,點出晉商維持歷百年不墜的商道。

片名白銀帝國,霸氣十足,以郭台銘近年來在兩岸的政商關係,和本片是國片有史以來最大製作(4)來看,也不算名過其實;而晉商已走下歷史舞台,票號畢竟早被銀行取代,除了獨留喬家、渠家、曹家大院等豪門巨宅供後人憑弔其過往輝煌歲月;晉商財東、伙友執業時所倚仗的誠信不欺、儉約自律等精神,才是後人值得銘記在心的經營成功之道吧!

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